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Riesgo de Transmisión de Virus en el Consultorio Dental

Publicado el: 18 de Febrero de 2022

Además de los patógenos transmitidos por la sangre (BBP), el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y los virus de la hepatitis B y C (VHB y VHC), otros virus de preocupación en el consultorio dental incluyen los virus de la rubéola, las paperas y el sarampión; los virus del herpes (virus del herpes simple [HSV] tipos 1 y 2, varicela-zoster, virus de Epstein-Barr [EBV], citomegalovirus y virus del herpes humano 6); virus del papiloma humano; adenovirus; virus coxsackie; y los patógenos del tracto respiratorio superior (virus influenza A y B, parvovirus humano B19 y virus respiratorio sincitial). La mayoría de estos son mucho más frecuentes que los BBP y muchos son de especial preocupación para las mujeres embarazadas no inmunes  y los pacientes inmunocomprometidos. Se recomienda la inmunización de los trabajadores de la salud no inmunes para reducir el riesgo de infección por sarampión, paperas, rubéola, polio, influenza, varicela-zóster y VHB.  La vacuna contra la varicela zoster, recientemente introducida, se recomienda encarecidamente a los trabajadores de la salud que tratan a niños y pacientes médicamente comprometidos. 

Evidencia de transmisión en el consultorio dental

La evidencia de transmisión viral se basa en los resultados de estudios de seroprevalencia, investigaciones epidemiológicas e informes de casos.

Infecciones virales respiratorias

Los estudios de seroprevalencia  han demostrado una mayor prevalencia de anticuerpos contra los virus de la influenza A y B, el virus respiratorio sincitial y el adenovirus entre los dentistas en comparación con los controles. Se recomienda la inmunización anual de los trabajadores dentales contra la influenza para reducir el potencial de transmisión a pacientes, compañeros de trabajo y familiares.

virus del herpes

Los virus del herpes causan una infección persistente en la mayoría de la población y se excretan en la saliva. Existe evidencia de niveles más altos de anticuerpos contra el EBV en dentistas y estudiantes de odontología clínica en comparación con estudiantes de odontología preclínica. También hay evidencia de transmisión del HSV a los trabajadores de la salud de los pacientes 2,7,8 y de los trabajadores dentales a los pacientes. Esto incluye un brote de gingivoestomatitis por VHS-1 en 20 de 46 pacientes tratados por un higienista con panadizo herpético que no usaba guantes. También se ha demostrado el potencial de transmisión del virus del herpes a través de piezas de mano dentales.  Los informes de HSV adquirido ocupacionalmente se han vuelto menos frecuentes con el uso de barreras de protección personal.

Virus de la hepatitis

Los virus de la hepatitis que más preocupan a los dentistas son el VHB, el VHC y el virus de la hepatitis D (VHD) transmitidos por la sangre. HDV puede ocurrir solo como una coinfección con HBV, y la inmunización contra HBV confiere inmunidad contra HBV y HDV.  Existe evidencia de que el virus de la hepatitis G (VHG) puede transmitirse por exposición percutánea a la sangre; sin embargo, la importancia clínica de HGV no está clara.  El VHB y el VHC están presentes tanto en la saliva como en la sangre y son motivo de gran preocupación en el consultorio dental.

El VHB presenta el mayor peligro para el trabajador dental no inmune. Se ha estimado que 6800 trabajadores de la salud no vacunados en los Estados Unidos se infectan con el VHB cada año, de estos, aproximadamente 100 morirán de cirrosis, cáncer de hígado o hepatitis fulminante.  Antes de 1987, se publicaron informes de transmisión de 14 cirujanos y 9 dentistas, incluido un cirujano oral que transmitió el VHB a 55 pacientes. Probablemente como resultado del aumento en el cumplimiento de la inmunización contra el VHB y el uso de guantes, no ha habido informes de transmisión del VHB por parte de dentistas individuales desde 1987, aunque no ha habido una disminución en los informes de transmisión del VHB por cirujanos. El tratamiento dental reciente fue un factor de riesgo importante para las infecciones por VHB entre los pacientes de Muldova debido al control deficiente de la infección.  Esto confirmó los resultados de investigaciones anteriores de factores de riesgo de infección por VHB en 5800 trabajadores de la salud en Italia  y pacientes en Gran Bretaña. 

Aunque la infectividad del VHC es menor que la del VHB, la inmunización contra este virus no está disponible y las preocupaciones relacionadas con su transmisión van en aumento. Los estudios de seroprevalencia indican que los cirujanos orales tienen un mayor riesgo de infección por VHC, especialmente en áreas de alta prevalencia.  También hay evidencia de que el tratamiento dental está fuertemente asociado con la presencia de anticuerpos contra el VHC en pacientes con hepatitis aguda no A, no B que no tienen antecedentes de transfusiones de sangre o abuso de drogas por vía intravenosa. 

VIH 

Según el Servicio de Laboratorio de Salud Pública,  a partir de junio de 1999, hubo 319 informes de VIH adquirido en el trabajo entre los trabajadores de la salud en todo el mundo. De estos, se confirmaron 102 casos (prueba de VIH inicial negativa después de la exposición, con seroconversión posterior; o subtipificación o genotipificación para detectar una cepa idéntica de VIH en la fuente y en las personas expuestas). De los 217 casos posibles o probables, 9 eran trabajadores dentales. Ha habido informes de transmisión del VIH de 2 trabajadores de la salud infectados a pacientes: un dentista en Florida pudo haber transmitido el VIH a 6 pacientes,  y, más recientemente, se confirmó la transmisión del VIH de un cirujano ortopédico a un paciente. Se ha informado que la transmisión iatrogénica del VIH a 934 pacientes ocurre principalmente como resultado de un control deficiente de la infección;  sin embargo, hay una omisión notable de la gran cantidad de receptores de sangre y hemoderivados que estaban infectados con el VIH. La investigación de un brote de 14 casos de VIH en una unidad de diálisis en Columbia indicó que solo los procedimientos dentales invasivos estaban significativamente asociados con la transmisión del VIH. Se concluyó que la transmisión ocurrió de paciente a paciente a través de instrumentos dentales contaminados. 

Exposición de los dentistas a patógenos transmitidos por la sangre 

Las lesiones percutáneas y las salpicaduras de sangre en los ojos, la nariz o la boca ocurren con frecuencia durante el tratamiento dental. En promedio, los dentistas en Canadá reportan 3 lesiones percutáneas y 1,5 exposiciones de membranas mucosas por año. Las frecuencias más altas de lesiones percutáneas fueron reportadas por ortodoncistas (4,9 por año) y las frecuencias más altas de salpicaduras de sangre en ojos, nariz o boca fueron reportadas por cirujanos orales (1,8 por año). En un período de un año, el 0,5 % de los dentistas en Canadá informó haber estado expuesto al VIH y un 14 % adicional no estaba seguro de si el paciente fuente era seropositivo para el VIH; de manera similar, el 0,8 % informó exposición al VHB (15 % incierto) y el 1,9 % informó exposición a la sangre de un paciente de alto riesgo (17 % incierto). Es probable que estas frecuencias de exposición conocida al VIH y al VHB estén subestimadas como resultado de la incertidumbre relacionada con el estado serológico del paciente y el sesgo de no notificación. Los riesgos de transmisión de HBV, HCV y HIV como resultado de una lesión con una aguja contaminada son aproximadamente 30% (HBV cuando la fuente es e-antígeno positivo), 3% (HCV) y 0.

 Conclusión

Muchos casos de transmisión de infecciones no están documentados. Muchas no se reconocen debido a infecciones subclínicas (la mitad de las infecciones agudas por VHB son subclínicas), la dificultad de vincular casos esporádicos aislados con un trabajador de la salud y la variación en la integridad de la vigilancia entre jurisdicciones. La falta de notificación también puede ocurrir debido a preocupaciones relacionadas con la confidencialidad, restricciones legales y recursos inadecuados, incluidos el tiempo y los gastos de las investigaciones epidemiológicas. Además, cuanto más frecuentes son los virus en la población general, más difícil se vuelve identificar las fuentes de transmisión para casos específicos.

Está claro que existe un riesgo muy real de transmisión viral en el consultorio dental. Hay evidencia de transmisión de HBV, HIV y HCV en el consultorio dental, y aquellos que no son inmunes al HBV son particularmente vulnerables. También hay evidencia de transmisión de virus de las vías respiratorias superiores y virus del herpes en el consultorio dental. Además, hay indicaciones claras de que la frecuencia de exposición a la sangre entre los dentistas debe reducirse para minimizar el riesgo de infecciones por BBP adquiridas en el lugar de trabajo.


Fuente: Dental News